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Complicaciones de la Diabetes – Lo que usted necesita saber.

Un educador de diabetes certificado describe las condiciones comunes, cómo tratarlos, y la forma de evitarlos.

Por Jennifer Smith

Integrated Diabetes Services (IDS) proporciona asesoramiento detallado y entrenamiento en el manejo de la diabetes por educadores y nutricionistas certificados para la diabetes.

P- Hace poco me han diagnosticado diabetes y tengo miedo de las complicaciones. ¿Cuáles son las más comunes, ¿cuáles son las señales de advertencia, y cómo las trato yo?

R – No todas las personas con diabetes tendrán complicaciones derivadas de la diabetes. Si bien no es fácil pensar en complicaciones, no pensar en ellos es una ineficaz estrategia de prevención. Es importante entender las complicaciones comunes y la forma de prevenirlas.

Estas complicaciones se producen cuando el cuerpo está dañado por el azúcar crónicamente incontrolada en la sangre, la presión arterial, los niveles de colesterol, o alguna combinación de los tres. La buena noticia es que las complicaciones pueden prevenirse, limitarse, o tratarse de forma eficaz. Las complicaciones por la diabetes son menos comunes ahora que antes porque los problemas potenciales están siendo detectados con anticipación; también hay más opciones de tratamiento disponibles que antes.

Hay dos tipos de complicaciones de la diabetes – aguda y crónica. Las complicaciones agudas son las que plantean un riesgo inmediato y podría ocurrir en cualquier momento a través del curso de la vida con diabetes. Estas complicaciones agudas son la hipoglucemia (niveles peligrosamente bajos de azúcar en la sangre) y cetoacidosis diabética (niveles peligrosamente altos de azúcar en la sangre que conducen a las cetonas en la sangre).

Nos vamos a centrar en esta columna sobre las complicaciones crónicas que suelen aparecer después de varios años de que el azúcar en la sangre sea elevado y no controlado. Éstas incluyen:

Enfermedad cardiovascular (enfermedad cardiaca, accidente cerebrovascular y enfermedad vascular periférica).

  • Hombres y mujeres con diabetes tienen un mayor riesgo de enfermedades del corazón en comparación con aquellos sin diabetes.
  • Factores de riesgo incluyen la edad, presión arterial alta, colesterol alto, tabaquismo y los antecedentes familiares.
  • Los métodos de prevención y tratamiento pueden incluir el control del colesterol, dejar de fumar, el control de azúcar en la sangre, el ejercicio regular, y la aspirina.

Enfermedad en los ojos (retinopatía, cataratas, glaucoma).

  • Personas con diabetes tienen 25 veces más probabilidades de tener enfermedades en los ojos y de convertirse en ciegos que aquellos sin diabetes.
  • Retinopatía. Es el daño a la mucosa del interior del ojo. La retinopatía leve puede ser asintomática, pero la retinopatía grave puede comenzar con síntomas de visión borrosa, manchas negras en la visión, o alguna ceguera. La cirugía es una opción de tratamiento.
  • Las Cataratas pueden comenzar con visión borrosa o nublada. El tratamiento incluye cirugía e implantes de lentes.
  • El Glaucoma es el aumento de la presión en los ojos. Los síntomas más comunes son dolor de cabeza, náuseas, vómitos, dolor ocular, visión borrosa, y ojos llorosos. El tratamiento incluye gotas para los ojos, la terapia con láser y cirugía.
  • Para la prevención, visitar un oftalmólogo al menos una vez al año, un control estricto de la glucemia, y controlar la presión arterial.

Neuropatía (daño nervioso en las manos, pies, estómago y piel)

  • Se desarrolla debido a los altos niveles de azúcar en sangre por largo tiempo.
  • Existen dos tipos de neuropatía – autónomo y periférico.
  • Neuropatía autónoma: afecta al sistema cardiovascular, sistema digestivo, piel y genitourinario. Los síntomas incluyen presión arterial baja, mareos, náuseas, distensión abdominal, llenura después de las comidas, y disfunción sexual.
  • Incapacidad para vaciar la vejiga completamente, piel agrietada, y la alteración de la cicatrización de heridas.
  • Neuropatía periférica: afecta la sensibilidad, especialmente en pies y piernas. Riesgo de daño es alto debido a la pérdida de sensibilidad y que las heridas o cortes pasen desapercibidos. Los síntomas incluyen ardor, hormigueo, dolor o entumecimiento en las extremidades
  • Existe una variedad de opciones de tratamiento para ambas formas de neuropatía, pero los más importantes son el control del azúcar en la sangre y el control de la presión arterial, el autoexamen de las heridas, y buscar ayuda médica para todas las heridas

Enfermedad renal (nefropatía)

  • El daño a los riñones es causado por el azúcar alto en la sangre por un largo tiempo, así como la presión arterial alta.
  • La detección temprana puede reducir el riesgo de progresión.
  • Los síntomas incluyen náuseas, hinchazón en los tobillos, hinchazón alrededor de los ojos, aumento de la presión arterial, calambres musculares y fatiga persistente o dificultad para respirar
  • Prevención Incluye chequeos anuales, control del azúcar en la sangre y controlar la presión arterial, medicamentos, auto-monitoreo de la función renal, y ajustes en la dieta

Si bien no todas las complicaciones de la diabetes son evitables por todas las personas con diabetes, muchas pueden evitarse con el auto-examen, exámenes médicos regulares, control del azúcar en la sangre, y el control de la presión arterial.

Traducido por Italia Chávez.

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