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El Monstruo de Gila – ¿Un arma secreta contra la diabetes?

Los investigadores quieren estudiar los genes de este lagarto, cuyo veneno ha producido un importante fármaco para el tratamiento de la diabetes tipo 2.

Por Craig Idlebrook

Una razón por la que podría ser difícil distinguir entre las curaciones falsas de la diabetes y los tratamientos verdaderos para la diabetes, son las historias del origen detrás de los verdaderos tratamientos para la diabetes que pueden ser más extrañas que de ficción.

Por ejemplo, ha habido una ola de titulares recientes sobre una bomba implantable que entrega exenatide-4, una droga que aumenta la producción de insulina después de la comida – este medicamento se derivó del veneno del monstruo de Gila.

El endocrinólogo Dr. John Eng comenzó a experimentar con el veneno para tratar la diabetes tipo 2 después de leer que podría inflamar el páncreas, según un artículo en The Daily Beast.

Aisló dos hormonas del veneno y finalmente creó la exenatida-4, una droga que estimula la secreción de insulina, suprime la secreción de glucagón y frena el vaciado del estómago.

Ahora un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Arizona quiere investigar al monstruo de Gila para ver si el lagarto alberga más tratamientos para la diabetes tipo 2 y otras condiciones. Han recaudado más de $ 10,000 en fondos en Experiment.com, un sitio científico de crowdfunding, para estudiar el genoma de este extraño lagarto.

Investigadores del equipo de la Universidad Estatal de Arizona dicen que no sabemos lo suficiente acerca de las criaturas para saber si podría producir más tesoros médicos o incluso si están en peligro de extinción.

“En toda la emoción sobre (exenatida-4), no sabemos la secuencia del genoma del monstruo Gila, cómo esta proteína salival cambia a través de las especies, o cuánta diversidad genética tienen los monstruos Gila en la naturaleza”, escribe Melissa Wilson Sayres, un Biólogo computacional y evolutivo, y otros.

Parte del impulso del experimento es conocer la variación genética entre las poblaciones de monstruos Gila y los individuos. El hábitat del lagarto abarca partes de Arizona, Utah, Nevada y México. En 2011, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos declinó analizar si la población de monstruos de Gila de Utah podría estar en peligro de extinción; Los funcionarios del servicio dijeron que no había suficiente información para probar que la población de Utah era diferente que otros monstruos de Gila en el suroeste de Estados Unidos.

Los monstruos de Gila son considerados los lagartos más grandes en los Estados Unidos. Tienden a vivir la mayor parte de sus vidas bajo tierra, saliendo a raptar a pequeños roedores y huevos. Debido a que los huevos no necesitan ser inmovilizados antes de ser comidos, se cree que su veneno se utiliza principalmente para fines defensivos. Se cree que la población de monstruos de Gila es probablemente estresada por la destrucción de su hábitat y la caza furtiva.

A principios de mayo, el equipo de investigación de la Universidad Estatal de Arizona ha comenzado a tomar cotizaciones de laboratorios para la secuenciación de genes del monstruo de Gila. Aunque la campaña de crowdfunding ha terminado oficialmente, todavía puede contribuir aquí.

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