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Estimulando la columna vertebral para tratar la neuropatía

Los investigadores holandeses encuentran que el dolor de la neuropatía periférica diabética se redujo considerablemente con un dispositivo eléctrico implantable.

Por Travis Manni

Las opciones de tratamiento para las personas que experimentan neuropatía periférica diabética dolorosa son limitadas, especialmente porque las opciones de medicamentos tienden a ser poco fiables. Los investigadores holandeses pueden haber encontrado una nueva opción para intentar. De acuerdo con un informe de Diabetes Care, encontraron que estimular eléctricamente la médula espinal podría ayudar a aliviar el dolor de la neuropatía periférica diabética.

Los investigadores utilizaron un sistema de estimulación de la médula espinal (SCS por sus siglas en inglés) que se coloca quirúrgicamente en la médula espinal. Esta unidad envía pulsos a los nervios circundantes para bloquear las señales de dolor de llegar al cerebro. En el estudio clínico, 36 pacientes con neuropatía periférica diabética dolorosa se dividieron en dos grupos: un grupo recibió el mejor tratamiento médico actualmente disponible y el otro recibió este tratamiento y también fue equipado con un sistema SCS.

Durante el período de 6 meses, el 77% del grupo tratado con SCS informó niveles significativamente reducidos de dolor. El tratamiento SCS también parecía hacer que otros tratamientos fueran más efectivos, ya que el 59% de los del grupo SCS dijeron que experimentaron dolor reducido con la mejor opción de tratamiento disponible. Por el contrario, sólo el 7% del grupo control dijo que experimentó dolor significativamente reducido con la mejor opción de tratamiento disponible.

Los investigadores advirtieron que el estudio tenía algunas limitaciones significativas, sin embargo. Por una parte, mientras que el tratamiento fue efectivo, también puede ser peligroso; Los investigadores observaron que un paciente falleció debido a un hematoma subdural – sangrado en la membrana circundante del cerebro. Además, los pacientes seleccionados no reflejaban la población general que padecía neuropatía periférica diabética dolorosa; Fueron seleccionados porque tenían niveles muy altos de dolor y / o fallo experimentado en otros tratamientos. Se necesita más estudio para determinar si este tratamiento sería seguro y efectivo para una población más grande de aquellos que sufren de dolorosa neuropatía periférica diabética.

Esta no es la primera instancia donde se ha encontrado corriente eléctrica para tratar el dolor de la neuropatía periférica diabética. Una empresa llamada Neuromatrix vende dispositivos de vestir que proporcionan estimulación eléctrica para bloquear algunos de los dolores de la condición.

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