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Hipoglucemia asintomática, un asesino silencioso

La hipoglucemia es lo suficientemente aterradora sin la perspectiva de un baja desapercibida. Esto es lo que puede hacer al respecto.

por Jeanne Muchnick

Después de 26 años de matrimonio con una persona con diabetes tipo 1, Roberta Rabinek ha aprendido saber cuando su esposo, George, está teniendo un ataque hipoglucémico, incluso si no puede decir que está sucediendo.

“Él me dirá que está bien y dejarlo en paz,” dice Rabinek, que vive en Baltimore. “Pero estará un poco fuera de si… se repite mucho y es menos sensible. Eso es cuando yo sé, incluso si él no lo sabe, y hago probar su azúcar en la sangre. Nueve veces de cada 10, tengo razón.”

La hipoglucemia asintomática puede ser como un monstruo debajo de la cama para las personas con diabetes. Es la miedosa incertidumbre cuando aquellos con Tipo 1 tienen un nivel bajo de azúcar en la sangre sin necesariamente sentirse como si estuvieran en problemas. Clínicamente, un episodio de hipoglucemia asintomática implica una glucemia plasmática medida por debajo de ≤70 mg/dL (≤3.9 mmol / L), no acompañada de algunos o todos los síntomas típicos de la hipoglucemia. Mientras que generalmente una baja asintomática leve, está teniendo un efecto e influyendo negativamente en el cuerpo. Incluso existe una fuerte evidencia de que la hipoglucemia silenciosa puede conducir a más bajas, tanto silenciosas como severas.

¿Con qué frecuencia ataca la hipoglucemia asintomática? Es difícil decirlo, pero lo más probable es que sea más frecuente de lo que piensas. Un estudio del 2011 Catalina Research Institute sobre la monitorización continua de glucosa encontró que el 60% de todas las personas con diabetes experimentan hipoglucemia no reconocida, con la mayoría de estos incidentes silenciosos ocurriendo durante la noche. Pero todavía los investigadores están en gran medida en la incertidumbre sobre la frecuencia con hipoglucemia asintomática, porque los pacientes por lo general no pueden, o no piensan denunciarlo.

Según el Dr. Jing Wang, un profesor asistente con el departamento de sistemas de enfermería en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas, la hipoglucemia asintomática, al igual que otras formas de hipoglucemia, puede ocurrir debido a cualquier combinación de demasiada insulina en el torrente sanguíneo, o saltarse una comida. Es más probable que ocurra en las primeras 14 semanas después de iniciar la terapia con insulina o después de que se haya ajustado la terapia con insulina.

Perversamente, la hipoglucemia silenciosa tiende a crear un círculo vicioso. Las exposiciones repetidas a la hipoglucemia pueden volver a conectar el cerebro para que sea menos sensible a los futuros mínimos, dice la Dra. Leann Olansky, una endocrinóloga en la Clínica de Cleveland. Cuanto más desgaste en las neuronas debido a la hipoglucemia asintomática o sintomática, menor es la probabilidad de que el cerebro sea capaz de detectar una baja en el futuro.
“El cerebro tiende a desensibilizarse a su bajo nivel de glucosa en la sangre y deja de enviar las señales hormonales que permiten a la persona sospechar que su glucosa en la sangre está cayendo,” dice la Dra. Olansky.

Es difícil cuantificar los efectos de los ataques hipoglucémicos silenciosos porque vuelan bajo el radar, pero los expertos coinciden en que los matrimonios se han roto debido a ellos, las carreras han sido arruinados por ellos, y definitivamente pueden poner una abolladura en el libro de bolsillo. Un estudio de la revista Canadian Journal of Diabetes de 2007 estimó que el 13% de todos los gastos de bolsillo de la diabetes provienen de episodios “no graves” de hipoglucemia, incluida la hipoglucemia silenciosa.

Una razón más se desconoce acerca de la hipoglucemia asintomática es que no está siendo bien documentada por los médicos de atención primaria, que a menudo no piensan en preguntar sobre ella. Según un estudio del Instituto de Investigación Catalina 2012 de estudios sobre la hipoglucemia asintomática, las personas con diabetes no están recibiendo la solicitud de los médicos para discutir o seguir sus mínimos silenciosos. El autor de la revisión, el Dr. Jeff Unger, cree que es vital para los médicos de atención primaria educarse sobre la hipoglucemia y preguntar a los pacientes sobre la terapia con insulina cada vez que visitan.

“Los médicos de atención primaria desempeñan un papel clave en la prevención y el manejo de la hipoglucemia en pacientes con diabetes, particularmente en aquellos que requieren terapia intensiva con insulina, sin embargo, los médicos son a menudo inconscientes de la multitud de consecuencias de la hipoglucemia o cómo lidiar con ellos,” Unger escribe.

Mientras que la hipoglucemia asintomática puede ser aterradora, los ataques pueden ser frenados y prevenidos. La supervisión de la glucosa en sangre es clave; la prueba es la única manera de saber si usted está teniendo un ataque. Incluso si todavía puede sentirse bajo, la prueba puede ayudarle a contraer la hipoglucemia antes de que se salga de control. Y eliminar las bajas antes de que comiencen o se vuelvan demasiado graves mantiene su cerebro en guardia para futuros ataques de hipoglucemia. Una de las primeras recomendaciones para las personas con diabetes que no son conscientes de sus mínimos es pruebas meticulosas para un período de 3 semanas.

En la última década, el equipo de diabetes ha mejorado enormemente para reducir episodios de hipoglucemia, silenciosa o no. Si usted está mirando para dirigir bajas silenciosas, hay opciones disponibles. Los dispositivos de monitorización continua de la glucosa (CGM) han sido bien documentados para reducir los mínimos. En un estudio de 2011 de la Fundación de Investigación de la Diabetes Juvenil, los pacientes que usaron CGM vieron sus incidentes de hipoglucemia caer de 21.8 a 7.1 por año. Las bombas de insulina también están probadas para reducir todos los tipos de hipoglucemia y mejorar el control de la glucosa. Recientemente, Medtronic ha dado a conocer una bomba que suspende automáticamente la administración de insulina durante 2 horas si detecta que los niveles de glucosa en la sangre se están hundiendo demasiado.. Las personas con diabetes que usan esas “bombas inteligentes” pueden experimentar 4 veces menos episodios de hipoglucemia que las que usan bombas regulares, según un estudio reciente de investigadores australianos. Incluso los usuarios tradicionales de la bomba experimentan 6 veces menos bajas en comparación con los que usan insulina inyectable tradicional sola, el estudio sugiere.

También es importante discutir la hipoglucemia asintomática o sintomática cada visita con su proveedor de atención médica, los expertos están de acuerdo. Asegúrese de estar con un proveedor de atención médica que se sienta cómodo discutiendo las entradas y salidas de la hipoglucemia, especialmente si él o ella está recomendando que realice algún cambio en su terapia con insulina o cualquier otro medicamento relacionado con la diabetes.

En última instancia, aunque se siente como una hipoglucemia asintomática es otra de esas cosas terribles que sólo “sucede” a una persona con diabetes, hay mucho que uno puede hacer para tomar el control, dice la doctora Carolyn Dean, nutricionista y autora. La Dra. Dean dice que si bien el nuevo equipo de diabetes puede ayudar a controlar mejor la glucosa en la sangre, la prevención y el control de la hipoglucemia depende en gran medida de los pasos dados por una persona con diabetes y su equipo de apoyo.

“Un enfoque organizado de su diabetes le permitirá llevar una vida sana,” subraya.
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