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Hipoglucemia: Estar Preparado

Nadie planea tener un ataque de hipoglucemia, pero puede planear con anticipación qué hacer al respecto.

Por Courtney Naliboff

El langostero de Maine, Randy Brown estaba solo en su barco langostero, Rock Me Baby, cuando empezó el ataque de la convulsión.

“Fue horrible. Mi pierna derecha comenzó a golpear y salir de debajo de mí y yo estaba cayendo – no tenía la fuerza suficiente para aguantarme. Ya ni siquiera era mi cuerpo “, dice Brown, de 53 años, que pescaba en la isla de North Haven. “Mi cabeza estaba golpeando tanto que mi cara estaba conduciendo en el volante.”

Con el tiempo, fue capaz de levantarse y poner el barco en punto muerto. Se recuperó lo suficiente como para guiar su barco a un amarre seguro y llegar a tierra. Brown, que fue diagnosticado con diabetes tipo 2 en 1997, luego probó su azúcar en la sangre y encontró que había caído a 45, lo suficientemente bajo como para causar una convulsión hipoglucémica.

La hipoglucemia es una preocupación para las personas con diabetes tipo 1 o tipo 2, pero es menos conocida como un riesgo para la salud entre la comunidad de tipo 2. En un artículo de 2005 de la Asociación Americana de Diabetes, el Dr. Nicola Zammitt y el Dr. Brian Frier sugieren que la conciencia de la hipoglucemia entre las personas con diabetes tipo 2 se queda atrás de sus homólogos Tipo 1, pero advierten que “con el creciente uso de insulina para tratar la tipo 2 la prevalencia actual de la hipoglucemia es probable que se intensifique” La hipoglucemia puede conducir a la inconsciencia, arritmia cardíaca e incluso la muerte si no se captura y se corrige, por lo que la comprensión de sus causas, síntomas y tratamiento es vital.

Sue Ferra, una enfermera practicante en North Haven, dice que la hipoglucemia aparece con frecuencia como un efecto secundario de ciertos tratamientos para la diabetes tipo 2. El tipo 2 produce a menudo insulina por su cuenta, por lo que si toman insulina o sulfonilureas adicionales (una clase de fármacos que imitan la insulina), pueden terminar metabolizando los azúcares demasiado rápido, lo que puede conducir a la hipoglucemia, dice ella.

Bridget Amundsen, dietista de Pen Bay Diabetes and Nutrition Care Center en Rockport, Maine, dice que ve casos de hipoglucemia más a menudo en personas con diabetes tipo 2 que reciben insulina, pero también lo ve entre los que toman medicamentos por vía oral. “Por lo general, la causa principal de la hipoglucemia es cuando toman demasiada medicina y se olvidan de comer, no comen suficientes carbohidratos, o hacen actividad física extra”, dice.

Los primeros síntomas de hipoglucemia pueden incluir confusión, mareos e irritabilidad, dice Ferra. Debido a que los síntomas pueden ser sutiles o pueden confundirse con intoxicación, es importante que las personas con diabetes tipo 2 informen a sus amigos, familiares y compañeros de trabajo que la hipoglucemia es una posibilidad. “Los amigos y la familia deben saber cómo pinchar el dedo y medir el azúcar del paciente si [el paciente] es incapaz de, y, si no está seguro de lo que es el azúcar en la sangre, para dar al paciente un poco de jugo o algo dulce”, ella dice.

Brown pesca con su hija, April, que ahora conoce sus señales de advertencia: “Creo que una de las cosas – y April se dará cuenta cuando se trata de mí – es que me confundo”, dice. Brown mantiene soda o jugo en su barco en caso de que su azúcar en la sangre comience a caer.
Doug Stone, de 73 años, también residente de North Haven con diabetes tipo 2, describe sus síntomas hipoglucemiantes como temblores y visión borrosa: “Sabes cómo obtienes una gota de agua en las gafas y tratas de mirar a través de ella – eso es la única manera que puedo describir cuando tengo bajo nivel de azúcar en la sangre “, dice.

Aunque los síntomas hipoglucémicos pueden ser dramáticos, la hipoglucemia también puede ser asintomática. Según un informe de 2012 del Dr. Jeff Unger, investigador del Instituto de Investigación Catalina, los episodios hipoglucémicos asintomáticos más frecuentemente afectan de noche a la mayoría de las personas con diabetes tipo 2 tratadas con insulina. Brown dice que su régimen de insulina de acción lenta y de acción rápida condujo a sus episodios de hipoglucemia nocturna, que incluía algunos síntomas. Su dosis de Lantus, una insulina de acción prolongada, se redujo, lo que disminuyó las veces que experimentó la enfermedad en la noche.

“Un ataque a las tres horas de la madrugada – que le despierta. Te hará sudar increíblemente “, dice.

Igualmente graves, tanto el cuerpo como el paciente pueden acostumbrarse a los síntomas hipoglucémicos de bajo grado, lo que lleva a una hipoglucemia desconocida, una condición potencialmente fatal en la que los pacientes no pueden reconocer ni siquiera los síntomas de hipoglucemia más graves. “Creo que la forma más segura de administrar a los pacientes que tienen diabetes tipo 2, si van a prescribir algo que potencialmente va a bajar el azúcar en la sangre, es hacer que hagan un pinchazo al dedo dos veces al día cuando introduzcan nuevos Medicamentos “, dice Ferra.

La medicación para la diabetes tipo 2 a veces tiene que ser modificada, ya que la condición puede verse afectada por cambios fisiológicos y cambios en el horario, bienestar emocional y nivel de actividad. Ferra citó a un paciente que experimentó episodios incrementados de hipoglucemia antes de un largo viaje por carretera. “Él estaba recibiendo episodios de hipoglucemia con un medicamento que había estado tomando por un rato, por lo que disminuí su medicación antes del viaje”, dice. “Es algo que ellos querrían discutir con su proveedor caso por caso”.

Mantener tanta consistencia en la rutina diaria como sea posible es clave para manejar la hipoglucemia, dice Amundsen. Las personas con diabetes tipo 2 deben tomar sus medicamentos según lo ordenado, comer una dieta consistente con el equilibrio adecuado de carbohidratos en cada comida y probar sus niveles de azúcar en la sangre, dice.

Después de su primer ataque, Brown se preocupó por asustar a sus tres hijas con las noticias, pero consideró que no sería justo no decirles. Informar a los miembros de su familia fue vital durante su segunda convulsión, que ocurrió cuando April estaba a bordo. “Acabo de hablar con April y le dije que tomara el bote”, dice. Un EMT voluntario, April pudo sentarlo en una cubeta y mantenerlo en su lugar con su pierna mientras conducía el barco de regreso a la orilla.

Brown dice que ahora monitorea su glucosa en sangre cada vez que come para intentar evitar episodios hipoglucémicos severos. También destaca la importancia de tener aperitivos pequeños, como galletas y mantequilla de maní o naranjas. Él recuerda sus ataques con horror, y dice que espera que otros sigan su consejo.

Los investigadores y cuidadores están de acuerdo en que cuanto más se pueda hacer para crear conciencia sobre la hipoglucemia, mejor. A medida que más personas con diabetes tipo 2 comienzan el tratamiento con insulina, esa conciencia podría convertirse en una cuestión de vida o muerte para muchos estadounidenses.

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