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La vacuna protege a los ratones contra la diabetes inducida por virus

Investigadores en Suecia y Finlandia han identificado una vacuna que puede prevenir el inicio de la diabetes tipo 1.

Por Audrey Farley

En Suecia, más de 1 de cada 200 niños padecen diabetes tipo 1. Esta es la incidencia más alta de la enfermedad autoinmune en el mundo, y representa una actividad de investigación rigurosa dentro del país. Recientemente, investigadores de Suecia y Finlandia identificaron una vacuna que puede proteger contra la enfermedad.

Como la mayoría de los lectores saben, la diabetes tipo 1 ocurre cuando se destruyen las células productoras de insulina en el páncreas. Para regular los niveles de azúcar en la sangre, las personas con diabetes tipo 1 deben confiar en la administración de insulina durante toda la vida. Aunque los expertos no están seguros de qué es exactamente lo que desencadena la aparición de la enfermedad, hace tiempo que sospechan que la infección por enterovirus (el tipo más común de infección viral) es la culpable. La investigación mencionada respalda esta teoría, ya que los científicos involucrados encontraron que cierta vacuna contra el enterovirus protegía a los ratones contra la diabetes inducida por el virus.

Los investigadores obtuvieron la vacuna de una variante de bacteria conocida como Coxsackievirus B (CVB). Luego, administraron el extracto a ratones machos y hembras entre las cuatro y siete semanas de edad y controlaron los niveles de glucosa en sangre de los ratones. La diabetes no se desarrolló en ninguno de los ratones vacunados. Además, la vacuna parecía no tener efectos adversos en los animales de prueba.

El siguiente paso para los investigadores es administrar la vacuna a las personas en riesgo, que pueden determinarse mediante pruebas genéticas, y luego controlar a esas personas para detectar la aparición de la diabetes. El Dr. Vesa Hytönen, que produjo la vacuna prototipo, expresó la esperanza de que la vacuna funcionaría como la vacuna contra el poliovirus en la prevención de la incidencia a gran escala de la enfermedad. El Dr. Hytönen indicó además que la vacuna podría incluso proteger contra otros efectos de los enterovirus, como los resfriados comunes, la miocarditis y la meningitis.

Los investigadores también tienen la tarea de desarrollar una vacuna que proteja contra una gama más amplia de virus que la única cadena dirigida aquí. CVB tiene seis serotipos, CVB 1-6. Este estudio solo concierne a CVB1.

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