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Manejando Mientras Diabético

Examinando las leyes de remiendo que gobiernan a las personas con diabetes y las licencias para conducir.

por Jim Cahill

De acuerdo con un reciente informe de Associated Press, un conductor de Portsmouth, New Hampshire necesitaba ser sometido con una pistola Taser después de golpear varios coches en un estacionamiento y rechazar las instrucciones de un patrullero para detenerse. El conductor, que tenía diabetes, parecía haber estado sufriendo un episodio hipoglucémico. Afortunadamente, el oficial reconoció esto, al igual que el enfermero del departamento de bomberos. El hombre fue dado un tratamiento intravenoso de emergencia., estabilizado y llevado al hospital. No fue acusado de violar la ley.

El subdirector de policía de Portsmouth, Corey MacDonald, dio a conocer esta declaración sobre el incidente: “Tras la revisión inicial, aunque el incidente es lamentable para todos los involucrados, el oficial parece haber utilizado una fuerza razonable no letal para poner fin a una situación potencialmente peligrosa. Nuestros policías no son paramédicos. Están encargados de controlar situaciones peligrosas. Este conductor podría haber sido tan fácilmente bajo la influencia del alcohol o las drogas, o la participación en la conducta criminal intencional.”

El Jefe de Bomberos Steve Achilles también ofreció su propia declaración: “No es raro que los diabéticos en esa condición sean combativos o enfadados, haciendo que las respuestas de los funcionarios de emergencia sean ‘desafiantes.’”

El deterioro hipoglucémico no es el único peligro que puede complicar la conducción. Otras posibles complicaciones de la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2 incluyen el deterioro de la visión y la neuropatía que conduce a la pérdida de sensibilidad en los pies y las manos, por ejemplo.

En la actualidad, New Hampshire no tiene ninguna ley sobre conducir con diabetes. Sin embargo, utilizando mis habilidades como abogado jubilado, descubrí unos 30 estados con leyes que tratan la cuestión de las licencias de conducir no comerciales para las personas con diabetes. Además, hay requisitos estrictos bajo la ley federal relacionada con la aptitud médica de los conductores de camiones en el comercio interestatal.

¿Por qué tal estado por variación estatal? En la ley de los Estados Unidos, la emisión de licencias de conducir, las reglas del camino, y la regulación del comportamiento de los conductores se reserva a los estados. Contrariamente a la percepción común, no existe tal cosa como una licencia de conducir federal.

El Secretario de Transporte de los EEUU. Está facultado para emitir reglamentos que regulen la aptitud médica de los conductores comerciales en el comercio interestatal. E incluso ese poder es muy limitado en su alcance para implicar que los estados deben cumplir con las condiciones establecidas en la Ley de Seguridad de los Transportistas. Bajo la ley, hay un requisito para que los conductores comerciales pasen un examen físico, y las regulaciones para gobernar cómo los conductores usan medicamentos bajo supervisión profesional. Hay un endoso de la “diabetes” disponible en un certificado de la aptitud del conductor para complacer a usuarios de la insulina y de la medicación oral.

A veces, las leyes de conducción de la diabetes tienen consecuencias no deseadas. Dinamarca, por ejemplo, tiene una ley de 2012 sobre la presentación de informes sobre la diabetes y la concesión de licencias que ha sido rechazada.Según un estudio realizado en 2014 por el Comité de Licencia de Conducir de la Unión Europea, los conductores de Dinamarca han desobedecido descaradamente el requisito de que denuncien casos de episodios de hipoglucemia severa a sus proveedores de atención médica, quienes pueden informar los incidentes a las autoridades de licencias. El estudio encontró que la auto-información de tales declives bajó después de que la nueva ley entró en vigor.

Examiné las leyes de unos 25 estados y el Distrito de Columbia y descubrí que todos tienen un proceso para prevenir o restringir las renovaciones de licencias para conductores no comerciales que sufren cualquier condición que afecte la visión o conciencia o que requiera medicación.
Las leyes de conducción para conductores no comerciales sobre la diabetes y otras condiciones médicas son muy diversas:

* Algunas requieren que el conductor revele una condición en el momento de solicitar una licencia o renovación
* Algunas tienen restricciones específicas de la diabetes, por lo general sólo se ocupan de la diabetes tipo 1 con la terapia de insulina
* Algunos estados requieren un examen físico periódico con la certificación del médico para la renovación de la licencia
* Algunas requieren que un médico informe la condición después de su descubrimiento
* Algunas permiten que cualquier persona, incluyendo un miembro de la familia o un conocido, informe sobre alguien con una condición médica limitante que está operando un vehículo motorizado
* Las jurisdicciones menos restrictivas prohíben a las autoridades incluso preguntar sobre la diabetes u otras condiciones limitantes en una solicitud de licencia

En un informe de enero de 2012, la American Diabetes Association tomó la posición de que se necesitaba una mayor educación para garantizar la seguridad de los conductores con diabetes:

“El diagnóstico de la diabetes no es suficiente para hacer juicios sobre la capacidad del conductor individual … Tal vez el aspecto más importante de animar a las personas con diabetes a ser conductores seguros es … proporcionar educación sobre la conducción con diabetes y los riesgos potenciales asociados con los regímenes de tratamiento de los pacientes.”

El documento también ofreció cuatro puntos clave de asesoramiento sobre el autocuidado detrás del volante:

  • Siempre lleve un medidor de glucosa en la sangre y bocadillos apropiados, incluyendo una fuente de azúcar de acción rápida (como jugo, soda no dietética, dulces duros o tabletas de dextrosa), así como bocadillos con carbohidratos complejos, grasas y proteínas (por ejemplo, galletas de queso) en el vehículo
  • Nunca comience una conducción prolongada con glucosas en sangre a 70-90 mg / dL o menos sin consumo profiláctico de carbohidratos para evitar una caída en la glucosa en la sangre durante la unidad
  • Detenga el vehículo tan pronto como experimente cualquiera de los síntomas de la hipoglucemia, y mida y trate la baja
  • No reanudar la conducción hasta que los niveles de azúcar en sangre y su función se hayan recuperado.

Lo mejor de este consejo es que no sólo se basa en la mejor práctica médica, todo es sentido común.

¡Viaje seguro!
La American Diabetes Association mantiene una lista de preguntas y respuestas de estado por estado:

http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/know-your-rights/discrimination/drivers-licenses/drivers-license-laws-by-state.html

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