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¿Puede metformina extender su vida?

Un nuevo esfuerzo de investigación tratará de ver si el fármaco contra la diabetes combate los efectos del envejecimiento

por Craig Idlebrook

Hace tres o cuatro años, comenzó un rumor que la metformina podría ser una fuente potencial de la juventud. En 2011, un grupo de investigadores en oncología en San Petersburgo, Rusia, encontró que la metformina podría prevenir el avance del cáncer en ratones, aumentando así su esperanza de vida. En 2012, varios defensores de la salud en línea acusaron apasionadamente a la FDA de motivaciones siniestras para evitar que los fabricantes de metformina lo anuncien como un medicamento anticancerígeno y anti-vascular.

Parece que no hay tal conspiración. Este año, la FDA registró una prueba humana de metformina para un estudio controlado con placebo en el que participan personas con diabetes y las que no tienen para probar si el fármaco puede promover la longevidad general. El ensayo se llevará a cabo en el Colegio de Medicina de Einstein en la Universidad Yeshiva en Nueva York, y está al tiempo de publicación todavía reclutando participantes.

Si los resultados son favorables, marcará otro capítulo dinámico en la historia de la droga. Se dice que la metformina se creó por primera vez en Francia en el siglo XVI, cuando se hizo a partir de un extracto de la planta galega officinalis, conocida como la calle de las cabras o el lila francés. Como un remedio herbal, se utilizó en el tratamiento de un trastorno urinario con un nombre derivado del griego que significa “tamiz”, que de hecho puede ser lo que se conoce en los tiempos modernos como la diabetes insípida. Los laboratorios de farmacia franceses comenzaron a hacer una formulación sintética en la década de 1920, pero luego, de acuerdo con la tradición, el descubrimiento de la insulina lo eclipsó como un remedio más prometedor para la diabetes. Los esfuerzos para desarrollar la versión sintética disminuyeron en las consecuencias financieras mundiales del choque de Wall Street en 1929, y fueron abandonados durante la ocupación alemana de la Segunda Guerra Mundial en Francia.

La fabricación sintética de metformina se revivió después de la guerra, y en 1957 estaba disponible en Europa y Gran Bretaña. La autoridad reguladora de Canadá la autorizó en 1972, pero, según la tradición, no fue hasta que Squibb obtuvo derechos de manufactura de los Estados Unidos que la FDA adoptó y la limpió en 1994 como una droga de Tipo 2. La metformina y las sulfonilureas como el Glucotrol siguen siendo los pilares para el control de la glucosa y la mejora de la sensibilidad a la insulina en los tejidos, aunque hay otras clases de fármacos que se utilizan más ampliamente. La metformina también se cree que tiene un efecto moderador sobre el apetito, y los usuarios han informado el éxito de mantenimiento e incluso la pérdida de peso en la terapia. Sin embargo, la FDA ha ampliado su autorización de uso de metformina más allá de su uso actual de etiquetas: control de glucosa en sangre para personas con diabetes tipo 2.

A pesar de la larga historia de la metformina, los científicos todavía están tratando de determinar cómo funciona la metformina en el cuerpo. Se supone que el fármaco funciona principalmente en el torrente sanguíneo, pero los investigadores han descubierto recientemente pruebas de que en su lugar puede funcionar principalmente en el intestino. La investigación sobre esto continúa.

A largo plazo, la diabetes tipo 2 no controlada impide el tejido muscular y de los órganos que ya están sufriendo de hambre nutricional debido a la producción deficiente de insulina o a la resistencia a la insulina en el cuerpo. La condición también impone el páncreas al punto en que se desgasta y renuncia a la fabricación de insulina, y hace que los riñones trabajar más duro para filtrar el exceso de glucosa y residuos. La edad avanzada también puede gravar el sistema al provocar la inflamación de las articulaciones y los tejidos a causa de una respuesta autoinmune reducida, una estructura celular debilitada e incluso la incapacidad del cuerpo para reemplazar las células moribundas por otras nuevas.

El ensayo incluirá muestras de biopsia de músculo y tejido graso de jóvenes sujetos sanos para la comparación de ADN con tejidos de sujetos mayores (60+ años) antes y después del uso de metformina, para ver si se puede discernir una “huella digital” biológica de la expresión génica. Los resultados favorables podrían aportar pruebas de que la metformina funciona a nivel celular, lo que abre la posibilidad de que pueda utilizarse como un freno en algunas condiciones de envejecimiento naturales no relacionadas con la diabetes.

Para obtener más información sobre cómo inscribirse en el ensayo, vaya a https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT02432287.

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