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¿Se requiere que las escuelas brinden cuidado de la diabetes?

Una mirada a la ley inestable que rodea a los niños con diabetes tipo 1 y el cuidado de la diabetes en la escuela.

por Jim Cahill

El 26 de octubre, el New York Times escribió sobre la familia Pollard de Seattle. Su terrible experiencia comenzó cuando a Owen Pollard se le negó la admisión a un jardín de infantes y una escuela privada debido a que tenía diabetes tipo 1. Una tercera escuela, que no contrató a una enfermera, admitió al niño y a su hermano gemelo, pero luego rescindió, diciendo que la seguridad de todos los estudiantes en la escuela dictaba que no ofrecería cuidado de la diabetes en la escuela. No convencidos, los Pollards presentaron quejas ante el Estado de Washington y ante el tribunal en virtud de la Ley federal de estadounidenses con discapacidades. Las quejas finalmente se resolvieron y los Pollards se mudaron a Maine.

Hubo un tiempo en que las enfermeras escolares no tenían tan poco suministro como hoy. Era un hecho que un niño pequeño en una escuela pública podía tener rutinariamente sus necesidades de autocuidado de la diabetes; también era un hecho que una enfermera de la escuela estaría disponible para controlar a los niños durante el día. Luego se desarrolló una escasez nacional de enfermeras, y los ajustados presupuestos escolares provocaron vacantes en puestos de enfermeras escolares.

Según la historia de Times, la Asociación Estadounidense de Enfermeras argumentó en un caso de apelación de 2013 en California que permitir al personal sin licencia administrar inyecciones de insulina pondría a los niños en riesgo. Muchos padres con diabetes pueden resistir la idea, pero a veces puede ser motivo de preocupación. Por ejemplo, la afiliada de Dallas-Fort Worth Fox News, KDFW, recientemente transmitió una historia sobre un niño de escuela primaria que normalmente recibía inyecciones de insulina en el hogar y que recibía una inyección adicional de la pluma de insulina de otro niño en la escuela. La niña pensó que era la enfermera que le administraba la inyección; el reportero de televisión dijo que era una maestra. La maestra tuvo la presencia de la mente para obtener rápidamente dulces, jugos y galletas para ella. La escuela dijo que era un error humano, y que sus protocolos serían revisados.

La historia del Times infiere que las escuelas que no ofrecen cuidado diario para estudiantes con diabetes están claramente equivocadas, citando un momento en que el gobierno de los EE. UU. advirtió a algunos distritos escolares públicos de Alabama que no permiten que los niños con diabetes asistan a excursiones escolares o prácticas deportivas bajo las disposiciones de la Ley de Estadounidenses con Discapacidad. En realidad, el panorama legal aún no está resuelto acerca de lo que los distritos escolares de cuidado de la diabetes pueden proporcionar, dependiendo de dónde viva, y los tribunales y las legislaturas estatales todavía están luchando con este tema.
Examinemos cómo se decide el problema en varios estados, comenzando con un caso histórico en California:

En el caso American Nurses ‘Association v. Administrator, 57 Cal. 4th 570 (2013), un grupo de padres de cuatro niños inició una demanda colectiva, en la cual la Asociación Americana de Diabetes se unió como demandante. Alegaron, entre otras cosas, que las escuelas en un distrito escolar público consolidado tenían:

-Fallaron en preparar adecuadamente un plan ordenado por la ley federal, llamado Plan 504, para asegurar que las necesidades médicas de los estudiantes se cumplan adecuadamente
– Fracasó bajo la Ley de Discapacidades en la Educación para proporcionar tratamiento para la diabetes según los Planes Educativos Individuales para niños (llamados IEP’s por sus siglas en inglés)
– Rehusó o no permitió que el personal escolar sin licencia administrara medicamentos cuando no había una enfermera disponible

La queja fue resuelta por un acuerdo de consentimiento que reconocía que las personas que no tenían licencias médicas, si estaban adecuadamente capacitadas y tenían experiencia, podrían ser completamente competentes para cuidar a los niños en edad escolar con diabetes. (Tiene sentido ya que la mayoría de los padres que administran insulina en el hogar carecen de licencias médicas). Una de las estipulaciones del acuerdo requería una revisión de un aviso de prácticas legales y médicas para 2007 al personal escolar al agregar una nueva categoría de persona autorizada para actuar en lugar de una enfermera de la escuela. Al adoptar la revisión, el distrito escolar intentó reconciliar la Ley de Práctica de Enfermería del estado con la ley federal que exige el alojamiento de los niños con necesidades de atención crónica, lo que vio como una prioridad de la ley estatal. Las nuevas pautas reconocen a un “empleado voluntario de la escuela que no tiene licencia, pero que ha sido entrenado adecuadamente para administrar insulina”.

Posteriormente, la Asociación Estadounidense de Enfermeras y muchos grupos estatales de enfermeras acudieron a los tribunales para invalidar la nueva regulación, alegando que violaba la ley estatal de licencias médicas, que parecía autorizar solo a personal médico certificado para administrar inyecciones. Este argumento fue avanzado a pesar del hecho de que había una disposición bajo el código educativo de California que especificaba que un estudiante puede ser asistido por una persona que no es enfermera o no, bajo órdenes médicas y con autorización de los padres, cuando una enfermera no está disponible.

El argumento se reducía a cómo satisfacer razonablemente una necesidad que la ley de derechos de discapacidad establecida hace mucho tiempo requería que la escuela cumpliera. Al apoyar su afirmación de que aquellos que intentan invalidar la nueva advertencia de la escuela pública estaban fuera de lugar, exagerando la idea de que la insulina era un medicamento “peligroso” y complicado de administrar, la Asociación Estadounidense de Diabetes y el grupo matriz presentaron declaraciones ante el tribunal demostrando que las personas autorizadas eran indiscutiblemente capaces de prestar atención diabética a los escolares. La Corte Suprema de California se puso del lado de los defensores de la diabetes, y la regulación todavía se considera válida hoy.

En un artículo a continuación, vamos a echar un vistazo al nuevo estado de la Familia Pollard, Maine, como una ilustración de cómo una escuela maneja una ley inestable para abordar las necesidades de un niño escolar dependiente de la insulina, y en Pensilvania, donde la legislatura se está moviendo hacia el enfoque de California.

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