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Trucos de dieta: Qué funciona y qué no

Ponemos algunas de las modas más populares de la dieta a la prueba para ver qué realmente le ayuda a perder peso.

por Sarah Longberg-Lew

La pérdida de peso es una industria de mil millones de dólares en este país y dondequiera que mire, la gente está tratando de vender algo para que sea rápido y fácil. Cualquier doctor le dirá que la mejor manera, la única manera, de perder el peso y mantenerlo bajo es comer menos, hacer más ejercicio, y hacer cambios permanentes de la forma de vida sana. Sin embargo, eso no impide que los vendedores, los investigadores, los estafadores, y los pensadores ilusionados llenen el Internet y las ondas de radio con las extremidades, los trucos, y las modas pasadas de la dieta. ¿Hay alguna verdad en estas manías? Algunos son disparates y otros pueden tener algún beneficio real. Aquí está la información en algunos:

Píldora de la dieta milagro – veredicto: Demasiado bueno para ser verdad

El Internet está lleno de anuncios de suplementos dietéticos prometiendo que esta píldora se quitará las libras sin ningún esfuerzo por parte de la dieta. Ellos prometen “Pierda pero con este viejo y raro truco” o “Coma esto y nunca más vuelva a hacer la dieta.” Jessica Crandall, dietista registrada y educadora certificada en diabetes en Denver Wellness and Nutrition, indica que “si hubiera una píldora mágica para la pérdida del peso, cada uno la tomaría,” ella dice. Ella advierte que incluso si estas píldoras funcionan a corto plazo, la pérdida de peso no es probable que dure mucho tiempo. Sin embargo, las noticias pueden no ser todas malas cuando se trata de píldoras y suplementos. “Hay herramientas y algunas opciones de venta libre, algunos medicamentos recetados, que, con la guía de su médico, son apropiados para algunas personas”, dice Melissa Joy Dobbins dietista registrada y educadora certificada en diabetes en Sound Bites en Chicago. Lo principal en este caso es que si ves algo anunciado y estás tentado a probarlo, llegar al teléfono para llamar a su médico o nutricionista antes de llegar a su cartera.

No coma cerca de la hora de dormir – Veredicto: discutible

Cortar el bocado tarde en la noche es una vieja sugerencia cuando se trata de consejos sobre cómo perder peso. La sabiduría convencional sostiene que comer antes de dormir significa que su cuerpo almacenará más calorías como grasa porque no se está moviendo y quemando calorías mientras duerme. De acuerdo con Dobbins, esta idea tiene sentido, pero comer antes de dormir no puede ser peor que tener un gran desayuno y luego pasar el día sentado en un escritorio. “Si comemos alimentos para alimentar nuestro ejercicio o un estilo de vida activo, ese es el mejor escenario … pero si no hacemos nada con esa energía que estamos poniendo en nuestro cuerpo, sólo se almacena como grasa”, dice Dobbins. Un estudio reciente en la Universidad Brigham Young presta cierta credibilidad a la idea de que cerrar la cocina en un momento determinado es una buena manera de perder peso. En el estudio, los hombres jóvenes que no consumen calorías después de las 7:00 p.m. Perdieron más peso que los que se les permitió comer pasado ese tiempo. Sin embargo, los resultados deben tomarse con sano escepticismo, ya que hay otros factores que vale la pena considerar, especialmente para las personas con diabetes. “Cuando se trata de mis pacientes diabéticos, les digo que está bien que tengan un bocadillo saludable de carbohidratos y proteínas antes de ir a la cama, de modo que su nivel de azúcar en la sangre se mantenga estable y se mantengan alimentados durante toda la noche”, dice Crandall . Ambos Crandall y Dobbins están de acuerdo en comer bocadillos en la noche es una buena cosa para evitar y que el cierre de la cocina a ese tipo de comer en un determinado punto podría hacer una gran diferencia en los esfuerzos de pérdida de peso de una persona. Así que poner un reloj o un cartel en la nevera o despensa podría darle un poco más de impulso de la motivación que necesita para disminuir las meriendas.

Saltar el desayuno y hacer ejercicio temprano – Veredicto: Probablemente no es una buena idea

El Instituto de Bienestar Whitaker en Newport Beach, California ofrece la idea de obtener la mayor pérdida de peso para su ejercicio saltando el desayuno, haciendo ejercicio temprano, y no comer nada, excepto agua, café o té hasta la hora del almuerzo. Es una idea tentadora porque hacer ejercicio con el estómago vacío hará que su cuerpo se sumerja en sus depósitos de grasa para que consuma energía. Sin embargo, según un estudio de la Universidad de Harvard, concluido recientemente, saltar comidas puede conducir a la resistencia a la insulina y muchos otros problemas que contribuyen a las enfermedades del corazón. De hecho, el estudio incluso encontró que saltar comidas se asoció con el exceso de peso corporal. Es importante mantener su cuerpo bien alimentado durante todo el día, especialmente si está trabajando para controlar el azúcar en la sangre. Si usted va por largos períodos sin comer, su metabolismo se compensará por la desaceleración. “Su metabolismo es como un fuego y usted quiere acariciar un poco con un poco de leña durante el día”, dice Dobbins. “No quieres matarlo de hambre y luego dejar caer una gran pila de leña al final del día y esperar que se queme bien. Por lo tanto, es bueno darte algo por la mañana para conseguir que tu metabolismo vaya funcionando”.

La dieta de la toronja – veredicto: Podría ayudar, no puede lastimar

La idea de que la adición de toronja o jugo de toronja a su dieta puede aumentar sus esfuerzos de pérdida de peso ha sido de alrededor de un tiempo y hay cierta ciencia que apoya esta afirmación. En 2004, un estudio realizado en el Centro de Investigación Nutricional y Metabólica en la Clínica Scripps encontró que había una pérdida de peso estadísticamente significativa en los participantes que agregaron una media toronja o un vaso de jugo de toronja a sus dietas 3 veces al día. Las personas que agregaron la toronja fresca perdieron más peso que aquellas que solo tenían jugo, y también habían mejorado la resistencia a la insulina. Sin embargo, eso es mucha toronja para comer todos los días. Si no te gusta el sabor, dice Crandall, no te esfuerces. “Con frutas y verduras, siempre hay un beneficio cuando se trata de vitaminas, y el contenido de fibra que contribuyen … pero si alguien realmente no disfruta de eso, ese no es el enfoque que yo tomaría”, dice ella. Una cosa a tener en cuenta antes de salir y comprar toronjas a granel es que la fruta y el jugo de toronja están contraindicados con muchos medicamentos, incluyendo algunos para el colesterol y la presión arterial. Asegúrese de verificar con su médico que la toronja es segura para usted.

Masticar su alimento – veredicto: podría ayudar, no puede lastimar

Un (pequeño) estudio chino en 2011 indica una posible relación causal entre masticar más y comer menos. En el estudio, los investigadores encontraron que los sujetos de prueba que masticaban 40 veces por mordedura ingerían casi un 12% menos que los que masticaban 15 veces por mordedura. Crandall piensa que es poco realista que la gente establezca una regla sobre masticar un cierto número de veces antes de tragar. Ella sugiere, sin embargo, que hay beneficios a ser conscientes acerca de masticar su comida y dar las comidas el tiempo que se merecen. Disminuir la velocidad con su comida le da a su estómago la oportunidad de enviar una señal a su cerebro que usted está lleno antes de ir por unos segundos. Dobbins está de acuerdo en que el principal beneficio de masticar su comida más es que le permite frenar su alimentación, pero hay otras maneras de hacer que suceda además de contar su masticar. Incluyen apagar el televisor o la computadora, comer en silencio o escuchar música agradable mientras comes.

Platos más pequeños, Estómagos más llenos – Veredicto: Realmente funciona

Si alguna vez has leído un libro o una página web de ilusiones ópticas, podrías haber encontrado la ilusión de Delboeuf. Muestra dos puntos negros grandes cada uno rodeado por un círculo. Uno está rodeado por un círculo grande y el otro por un círculo que es apenas más grande que el punto sí mismo. El punto que casi llena su círculo aparece más grande que el otro, aunque en realidad son exactamente del mismo tamaño. Sorprendentemente, este efecto se extiende a la comida en su plato. Cuando la comida se llena la mayor parte del plato, parece ser más que cuando hay un montón de espacio vacío en el plato. Aún más sorprendentemente, sabiendo que este truco está sucediendo no impide que suceda. En los experimentos diseñados para medir el tamaño del tamaño de las porciones, los investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia y del Laboratorio de Alimentos y Marcas de la Universidad de Cornell descubrieron que los sujetos de prueba no podían parar de poner más comida en platos más grandes aun estando conscientes del truco. Ser educados sobre el efecto lo debilitó un poco, pero no lo eliminó por completo. La gente constantemente comía y bebía menos cuando usaban platos más pequeños y vasos más altos y delgados que hacían parecer menos comida. Así que hacer algunos cambios en su vajilla puede ayudarle a comer menos sin tener que invertir una gran cantidad de energía mental en el conteo de calorías y la medición de tamaño de las porciones. Este truco toma parte del trabajo de todas las decisiones que tenemos que tomar sobre la comida todos los días, dice Dobbins. “Creo que es genial porque estamos ocupados. No tenemos tiempo para detenernos y pensar en ello todo el tiempo. Soy dietista; paso más tiempo pensando en la comida que la persona promedio, y no tengo tiempo para sentarme y pensar en todas esas cosas “, dice Dobbins.

Consejo de adicional: Añada un sano escepticismo sus estudios científicos.

Los estudios científicos reportan sus resultados basados en estadísticas. Una de las reglas de oro de la estadística es que cuanto mayor es el grupo de muestra o de prueba, más definitivamente se puede establecer su conclusión. Artículos (como éste) que informan los resultados de los estudios científicos a menudo dejan de lado o enmascaran el tamaño de la muestra u otros detalles importantes. Por ejemplo, el estudio sobre comidas nocturnas tuvo sólo 29 participantes y el estudio sobre masticación tuvo sólo 30. En ambos casos, todos los participantes fueron hombres jóvenes. El hecho de que los grupos de sujetos de prueba fueran tan pequeños y que todos fueran del mismo grupo de edad y género indica que éstos son conclusiones preliminares, en el mejor de los casos. No es irrazonable esperar resultados similares en otras poblaciones, pero estos resultados no pueden extenderse a la población general sin estudios adicionales que incluyan grupos de prueba más grandes y sujetos de prueba más diversos.

La moraleja de la historia:

Las píldoras milagrosas y las soluciones rápidas que suenan demasiado buenas para ser verdad probablemente lo son, pero hay algunos pequeños cambios, ajustes y trucos que puedes hacer para dar un poco más de fuerza a tus esfuerzos de pérdida de peso. En todos los casos, sin embargo, lo mejor que puede hacer es hablar con su médico o nutricionista sobre lo que es seguro y lo más probable es que sea eficaz para usted. No tome consejo de la dieta de Internet, revistas o televisión sin consultar con alguien que conozca sus necesidades particulares.

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