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Descubriendo el Misterio de Insulina Basal

Todos sabemos sobre el bolo, pero ¿sabes cómo funciona la insulina basal? Aquí está la historia.

por Allison Nimlos

Cualquier persona con diabetes en terapia de insulina sabe que necesita insulina cuando come. Usando un subibaja como una analogía, el alimento y la insulina se equilibran mutuamente. Demasiada comida y no suficiente insulina, tiene hiperglucemia. Demasiada insulina y poca comida, y tiene hipoglucemia.

Pero la mayoría de las personas que utilizan insulina también se dan cuenta de que no es sólo para cuando usted come. Las personas con una bomba usan insulina casi 24 horas al día, tomando sólo descansos cortos para ducharse, nadar o tener relaciones sexuales. Además, las personas que manejan con múltiples inyecciones diarias (MDI) tienen que tomar dos tipos de insulina, una insulina en bolos de acción corta (Humalog, Novolog o Apidra) para sus comidas, así como insulina basal de acción prolongada (Levemir o Lantus).

Hay una gran diferencia entre los dos, pero muchas personas con diabetes no entienden lo que es la insulina basal y lo que significa para ellos. Siguen las órdenes del médico y toman insulina de acción prolongada sin entender exactamente lo que está pasando en sus cuerpos o, peor aún, no siguen las órdenes del médico.

Echemos un vistazo a la insulina basal, lo que hace, y cómo probar su tasa basal, ya que un poco de conocimiento puede traer una gran paz de la mente:

Gestión del azúcar espontáneo

Basal significa literalmente “fondo”, y la insulina basal es la insulina de fondo que tiene que estar constantemente infundida o activa en nuestros cuerpos o nuestros picos de azúcar en la sangre. A diferencia de las insulinas de acción prolongada anteriores que alcanzan un pico, la insulina basal está programada para mantener los niveles de azúcar en la sangre estables en ausencia de alimento.

Pero, ¿cuántos de nosotros realmente entendemos la biología detrás del basal? He tenido diabetes tipo 1 por casi 20 años, pero no fue hasta que tomé una clase de Anatomía y Fisiología y hablé con varios educadores certificados de diabetes que entendí por qué mi azúcar en la sangre aumentó sin mi bomba de insulina, aun sin haber comido. La respuesta corta detrás de ese pico misterioso es que el cuerpo no sólo obtiene glucosa de los alimentos. También puede generar glucosa de fuentes no-carbohidratos o de glucógeno en una variedad de maneras.

El primer proceso que causa azúcar espontánea se llama gluconeogénesis, una palabra que literalmente significa “crear nueva glucosa”. La gluconeogénesis ocurre en nuestros hígados, y sucede cuando hay una carencia de fuentes del carbohidrato para la energía o si el cuerpo necesita más energía que se proporciona por el alimento. El proceso utiliza aminoácidos de proteínas, ácido láctico y ácidos grasos para producir glucosa.

¿De dónde proviene ese aminoácido? Ha sido salvado por el cuerpo como una especie de fondo de día lluvioso. Los carbohidratos sólo duran unas pocas horas en el cuerpo antes de que hayan sido completamente digeridos y llevados a las células o almacenados como grasa. Una vez que el proceso ha terminado, el cuerpo todavía necesita glucosa para continuar funcionando. Mientras duerme y no come, su cuerpo todavía necesita glucosa, por lo que usa grasa y proteína para generarlo.

Que la glucosa, a su vez, todavía necesita insulina para el transporte en las células, al igual que la glucosa que se produce cuando se come. Así que si usted está generando su propia glucosa, pero no su propia insulina, usted terminará con un nivel muy alto de azúcar en la sangre al despertar.

Otra razón para el azúcar espontáneo es la respuesta de lucha o huida, donde el cuerpo requiere un repentino aumento de energía y las glándulas suprarrenales liberan la hormona epinefrina. La epinefrina estimula la producción de glucagón, que luego estimula al hígado para crear glucosa. Esto es similar a lo que sucede cuando alguien toma una inyección de glucagón durante una convulsión o una reacción hipoglucémica grave. En ese caso, el glucagón actúa sobre el hígado para estimular la producción de glucosa sin necesidad de comer.

El glucógeno es a menudo llamado durante el ejercicio intenso porque el atleta está usando mucho más glucosa que él o ella está consumiendo. A medida que un atleta de resistencia ejerce, el glucógeno se agota, por lo que es importante aumentar la ingesta de carbohidratos antes, durante y después de un evento atlético para que el cuerpo pueda crear y almacenar glucógeno en el hígado, evento.

El resultado final de todos estos procesos es la glucosa en el torrente sanguíneo a la espera de ser utilizado por las células del cuerpo. Pero aquellos de nosotros que usamos insulina sabemos que es imposible que las células usen la glucosa que se ha producido porque no hacemos ninguna, o mucha, insulina. De ahí la continua necesidad de insulina.

Medición Basal

Las personas con diabetes tienen que equilibrar sus alimentos y la insulina para prevenir los niveles altos y bajos de azúcar en la sangre, y también tienen que equilibrar la producción de su cuerpo de glucosa con insulina. Los endocrinólogos y los educadores de la diabetes usan a menudo una fórmula que usa altura y peso para aproximar cuánta insulina usted necesitará probablemente si usted es una persona con diabetes nuevamente diagnosticada. Sin embargo, las necesidades de insulina a menudo cambian sin previo aviso, y es importante estar al tanto de esos cambios para controlar la diabetes.

Si bien es importante ponerse en contacto con su proveedor de atención médica antes de realizar cualquier cambio en su insulina, también es importante administrar su diabetes de forma independiente y segura, especialmente si se trata de azúcares sanguíneos altos y bajos peligrosos.

Sin embargo, con dos insulinas superpuestas, puede ser complicado saber si es necesario cambiar la proporción de bolo (la insulina que toma para una comida) o la tasa basal si tiene problemas para mantenerse en una buena gama de glucosa. Como con cualquier cosa con diabetes, puede tomar algunas matemáticas y un poco de control para averiguar la respuesta.

Si su nivel de azúcar en la sangre antes de la comida comienza dentro del “rango meta” (70-130 mg / dL) y su azúcar en la sangre de dos horas después de las comidas es mayor de 180 mg / dL, entonces su proporción de bolo es el probable culpable, dice Courtney Slater, una educadora certificada de diabetes en el Springfield Diabetes and Endocrine Center en Illinois. Si su nivel de azúcar en la sangre aumenta más de 2 horas después de una comida o sube de nuevo en la siguiente comida, entonces su tasa basal es su objetivo.

“Se necesitan al menos 3 lecturas de azúcar en la sangre durante 3 días consecutivos para determinar un patrón,” explica Slater.

Eso significa que durante 3 días debe probar la pre-comida, 2 horas después de la comida, y luego la siguiente lectura antes de la comida. ¿Medida alta a 2 horas después de la comida? Es un problema de bolo. Dentro de rango después de 2 horas, pero ¿alta de nuevo en la próxima comida? Es su basal. Pero todo esto tiene que pasar 3 días seguidos.

¿Por qué 3 días? Debido a que la gestión de la diabetes no siempre es una ciencia exacta, y una alta en carbohidratos / comida alta en grasa o una actividad inesperada puede causar excursiones de azúcar en la sangre. Un período de 3 días determinará si el problema es consistente.

No entre en pánico si esto suena complicado, ya que no todo el mundo tiene que pasar por este proceso con regularidad. La prueba de la tasa basal no es algo que se debe hacer a menos que se sospeche un problema o haya habido un cambio en su rutina, dice Slater.

“Si su horario, actividad o hábitos alimenticios cambian, entonces puede ser necesario hacer una prueba basal para que pueda cambiar su insulina para que coincida con sus nuevas necesidades,” dice. “Si no está roto, no lo arreglas.”

Si se identifica un problema y se requiere una prueba de tasa basal, el proceso real es bastante sencillo, aunque puede ser oneroso. Una prueba basal requiere abstenerse de consumir cualquier carbohidrato durante todo el período de prueba, lo que a menudo significa saltarse una comida.

La prueba basal de la noche a la mañana es a menudo la primera área que los endocrinólogos y educadores certificados de la diabetes examinarán, porque cómo usted comienza el día a menudo predice cómo va todo el día. La noche antes de que empiece la prueba, usted querrá comer una comida bastante baja en carbohidratos para la cena, de modo que los carbohidratos y la insulina hayan terminado de funcionar antes de irse a dormir. Cuatro horas después de su último bolo, puede comenzar la prueba.

“Esa ventana de 4 horas permite que los hidratos de carbono sean digeridos y fuera del torrente sanguíneo, en su mayor parte, y la insulina de acción rápida utilizada para cubrir los alimentos también esté fuera del sistema,” explica Slater. “Si se inicia una prueba basal antes de que transcurra esta ventana de 4 horas, la persona puede notar fluctuaciones del azúcar en la sangre no relacionadas con la insulina basal.”

Si la lectura inicial está dentro de un rango decente, puede continuar revisando cada 2 a 3 horas hasta el desayuno. Un buen rango sugerido oscila entre 70 y 250 mg/dL (3.9 mmol/L y 13.9 mmol/L), aconseja Gary Scheiner, un educador certificado de diabetes y fundador de Integrated Diabetes Services. Si permanece dentro de los 30 mg / dl de su lectura inicial, su tasa basal es probable que esté bien. Pero si su lectura disminuye o se eleva más que eso, siga las instrucciones de su profesional de la salud sobre cómo ajustar su insulina.

Típicamente, la tasa basal en una bomba de insulina necesitará ser aumentada o disminuida aproximadamente 2 horas antes de cuando ocurre el azúcar en la sangre fuera del rango. Esto se debe a que la insulina basal no es instantánea, por lo que hay que trabajar hacia atrás para solucionar el problema.

Para una prueba de tasa basal diurna, siga un procedimiento similar, sólo que esta vez, tendrá que saltarse una comida. Por ejemplo, una prueba de la tasa basal del mediodía requerirá que usted coma, espere 4 horas, y después saltee el almuerzo como usted prueba durante la tarde. Durante el día, puede probar más a menudo que de la noche a la mañana, ya que no se despertará y perderá el sueño.

Además, abstenerse de comer, otra clave para una exitosa prueba basal es mantener su nivel de actividad discreta, mientras que sigue adhiriéndose lo más cerca posible a su rutina diaria. Desea averiguar qué hace su cuerpo normalmente, no lo que hace durante una prueba.

Además, recuerde jugar seguro. Si su nivel de azúcar en la sangre sube significativamente o si tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre, ¡detenga la prueba y trate! Anote el resultado y utilícelo en sus tendencias, pero no mantenga la prueba basal a expensas de su salud.

No es un tamaño para todos

Muchas personas con diabetes se preguntan cuál es una buena proporción entre la ingesta de insulina basal y en bolo. Mientras que el “statu quo” es tomar 50% basal y 50% en bolo, no siempre es así, dice Slater.

“Si usted come una dieta alta en carbohidratos o todavía produce algo de su propia insulina, la proporción puede ser sesgada en una dirección u otra,” explica Slater. “Sin embargo, en general, nuestro propio páncreas libera insulina de una manera similar a esta [relación]. Es importante intentar elaborar las dosis adecuadas de insulina para que no intente cubrir su alimento con insulina basal y viceversa.”

La insulina basal puede parecer complicada, pero vale la pena tratar de familiarizarse con cómo funciona con su cuerpo. Puede implicar algún ensayo y error, pero la comprensión hace que vivir con una bomba mucho más fácil y libera sus opciones dietéticas.

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